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U.S. travel association opposes Trump administration's Cuba travel warning and pullout of embassy staff

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The Center for Cuban Studies is a founding member of RESPECT (Responsible Ethical Cuba Travel) and 60-70 of us met in Havana this past weekend. We issued the following statement in response to current DC actions against Cuba. More important than anything the Trump administration may choose to do is what WE choose to do. As members of the Center for Cuban Studies, I urge ALL OF YOU, your friends and colleagues, to TRAVEL TO CUBA. DO NOT BE INTIMIDATED BY BLOWHARDS IN WASHINGTON.

IT IS NOT ILLEGAL TO TRAVEL TO CUBA AND MOST OF YOU WHO HAVE TRAVELED LEGALLY TO CUBA CAN CONTINUE TO TRAVEL TO CUBA LEGALLY.

Show that you stand up for the right of U.S. citizens to travel to Cuba. WE CAN HELP YOU TRAVEL TO CUBA RESPONSIBLY, ETHICALLY AND LEGALLY. See our current list of trips and we can continue to organize CUSTOM TRIPS for you as well. Pass on the word and pass on this important RESPECT statement.

U.S. travel association opposes Trump administration's Cuba travel warning and pullout of embassy staff

Responsible Ethical Cuba Travel • September 30, 2017
Contact: Bob Guild, RESPECT Co-Coordinator201-755-0217resp[email protected]ctassociation.org

Meeting in Cuba, RESPECT*, the largest association of U.S. organizers of travel to Cuba, unanimously rejected the Trump administration's Cuba travel warning and its decision to withdraw diplomatic staff from its Havana embassy.

The reaction came in response to Washington's announcement that it is withdrawing 60 percent of non-emergency staff from the U.S. Embassy in Havana and is warning U.S. citizens to avoid travel to Cuba. The justification for both is unexplained health problems that 21 Havana-based U.S. diplomats have reported.

In addition, unidentified U.S. officials said the Consulate in Havana would suspend issuing U.S. visas to Cubans, indefinitely. The U.S. Embassy will continue to provide emergency services to U.S. citizens in Cuba.

"Based on the evidence thus far and the fact that the State Department says no other U.S. citizens have been affected, we believe that its decision is unwarranted, and are continuing to organize travel to Cuba and encourage others to do so," said Bob Guild, RESPECT Co-Coordinator and Vice President of Marazul Charters. He also stressed that U.S. citizens and residents can legally travel to Cuba under US law and that the State Department advisory in no way prohibits U.S. persons from traveling to the island.

RESPECT is joined by U.S. commercial airlines and others in the travel industry who have publically expressed their intention to continue Cuba travel. Gail Reed, RESPECT Co-Coordinator and MEDICC founder, noted: "Cuba remains a very safe destination for U.S. travelers."

The U.S. Foreign Service Association, the powerful union that represents U.S. diplomats around the world, also opposes any decision to withdraw U.S. diplomats from Cuba. Association President Barbara Stephenson said, "We have to remain on the field and in the game."

The U.S. complaint about the health issues originated almost a year ago during the Obama Administration when the two governments were working toward rapprochement. As acknowledged by U.S. Secretary of State Rex Tillerson, the Cuban government responded immediately and initiated an investigation, inviting the U.S. government to cooperate.

At the invitation of Cuban authorities, the FBI went to Havana seeking evidence of what the U.S. described as "sonic attacks" resulting in hearing loss and other symptoms. However, its agents found no devices or other evidence to explain the mystery.

None of the 500,000 U.S. visitors to Cuba this year have reported similar health issues. Tillerson said this week, "We have no reports that private U.S. citizens have been affected...".

Foreign Minister Bruno Rodriguez, speaking at the UN this month, reiterated that Cuba takes very seriously the protection of all diplomats in its country and would never cause them harm or allow others to do so, in accordance with the 1961 Vienna Convention. He also urged the U.S. authorities to work more closely and effectively with the ongoing Cuban investigation, a point he raised again during his meeting with Tillerson this week.

Replying to the U.S. move to reduce its diplomatic personnel in Havana, Josefina Vidal, director general for U.S. Affairs at Cuba's Foreign Ministry, called the decision precipitous and said it will affect bilateral relations and cooperation in areas of mutual interest. She noted that Cuba had urged the U.S. not to politicize the matter and insisted that Cuba needed the active cooperation of U.S. authorities to arrive at a definitive conclusion.

"We fear that such hasty action by the Trump Administration, independent of scientific evidence, may be motivated by politics rather than concerns for health and wellbeing," said Walter Turner, RESPECT Co-Coordinator and President of Global Exchange. "Thus, once again we encourage all U.S. visitors to continue to travel to Cuba."

* RESPECT (Responsible Ethical Cuba Travel) is a 150-member US professional association of travel agencies, tour operators, non-profit entities,and other travel service providers dedicated to practicing and promoting ethical and socially responsible travel to Cuba. Founded in December 2016 on the anniversary of the opening announced by the US and Cuban presidents, RESPECT held a two-day meeting at the Meliá Cohíba Hotel in Havana this week, where its members hammered out a 2017 Action Plan to implement its 17 principles. These include ways US travel organizations and travelers can contribute to protecting Cuba's environment as it adapts to climate change, commit to non-exploitative relations with all Cubans and respect the country's cultural heritage and expressions. The Association also defends the right of all US citizens and residents to travel to Cuba and advocates lifting all US government travel restrictions to the island.

RESPECT se opone a la advertencia de viajar de Cuba y al retiro del personal de la embajada norteamericana

RESPECT • 30 de septiembre, 2017

Al reunirse en Cuba, RESPECT *, la mayor asociación de organizadores estadounidenses de viajes a Cuba, rechazó unánimemente la advertencia acerca de viajar a Cuba por parte de la administración Trump, y su decisión de retirar parte del personal diplomático de su embajada en La Habana.

La reacción fue en respuesta al anuncio de Washington de que está retirando el 60 por ciento del personal de no emergencia de la Embajada de Estados Unidos en La Habana y advierte a los ciudadanos estadounidenses que eviten viajar a Cuba. La justificación para ambas medidas son problemas inexplicados de salud que han reportado 21 diplomáticos estadounidenses de misión en La Habana.

Adicionalmente, funcionarios estadounidenses no identificados dijeron que el consulado de Estados Unidos en La Habana suspendería indefinidamente la emisión de visas estadounidenses a los cubanos. La Embajada de Estados Unidos continuará brindando servicios de emergencia a ciudadanos estadounidenses en Cuba.

"Basados en la evidencia hasta el momento y en el hecho de que el Departamento de Estado dice que ningún otro ciudadano estadounidense se ha visto afectado, creemos que su decisión es injustificada y continuaremos organizando viajes a Cuba y alentamos a otros a hacerlo", dijo Bob Guild , co-coordinador de RESPECT y vicepresidente de Marazul Charters. También enfatizó que los ciudadanos y residentes estadounidenses pueden viajar legalmente a Cuba bajo la ley estadounidense, y que el aviso del Departamento de Estado de ninguna manera prohíbe viajar a la isla a los estadounidenses.

RESPECT está acompañado de aerolíneas comerciales estadounidenses y otros en la industria de viajes que han expresado públicamente su intención de continuar con los viajes a Cuba. Gail Reed, co-coordinadora de RESPECT y fundadora de MEDICC, señaló que "Cuba sigue siendo un destino muy seguro para los viajeros estadounidenses".

La Asociación de Servicio Exterior de Estados Unidos, el poderoso sindicato que representa a los diplomáticos estadounidenses en todo el mundo, también se opone a cualquier decisión de retirar a los diplomáticos estadounidenses de Cuba. La presidenta de la Asociación, Barbara Stephenson, dice: "Tenemos que permanecer en el campo y en el juego".

La queja de Estados Unidos acerca de los problemas de salud se originó hace casi un año, durante la administración Obama, cuando los dos gobiernos estaban trabajando en su acercamiento mutuo. Como reconoció el secretario de Estado estadounidense, Rex Tillerson, el gobierno cubano respondió de inmediato e inició una investigación, invitando al gobierno de Estados Unidos a cooperar.

Por invitación de las autoridades cubanas, el FBI viajó a La Habana en busca de pruebas de lo que Estados Unidos describió como "ataques sónicos" que provocaron pérdida de audición y otros síntomas. Sin embargo, sus agentes no encontraron ningún dispositivo u otra evidencia que explicara el misterio.

Ninguno de los 500 000 visitantes estadounidenses a Cuba este año han reportado problemas similares de salud. Tillerson dijo esta semana: "No tenemos información de que ciudadanos privados estadounidenses se hayan visto afectados..."

El ministro de Relaciones Exteriores Bruno Rodríguez, en su discurso en la ONU este mes, reiteró que Cuba toma muy en serio la protección de todos los diplomáticos en su país y nunca les causará daño ni permitirá que otros lo hagan, según la Convención de Viena de 1961. También instó a las autoridades estadounidenses a trabajar más estrechamente y de manera más efectiva con la investigación en curso en Cuba, algo que volvió a plantear durante su reunión con Tillerson esta semana.

Al responder a la medida de Estados Unidos, Josefina Vidal, directora general para Asuntos de Estados Unidos en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba, dijo que la decisión es precipitada y que afectará las relaciones bilaterales y la cooperación en áreas de interés mutuo. Señaló que Cuba había instado a Estados Unidos a no politizar el asunto e insistió en que Cuba necesita la cooperación activa de las autoridades estadounidenses para llegar a una conclusión definitiva.

"Tememos que tal acción precipitada de la Administración Trump, independientemente de la evidencia científica, pueda estar motivada por la política en lugar de preocupaciones por la salud y el bienestar", dijo Walter Turner, co-coordinador de RESPECT y presidente de Global Exchange. "Así, una vez más animamos a todos los visitantes estadounidenses a continuar viajando a Cuba".

* RESPECT (Responsible Ethical Cuba Travel – Viajes a Cuba Éticamente Responsables) es una asociación profesional de entidades sin fines de lucro de 150 miembros, agencias de viajes, operadores turísticos y otros proveedores de servicios de viajes dedicados a practicar y promover viajes éticos y socialmente responsables a Cuba. Fundada en diciembre de 2016 en el aniversario de la apertura anunciada por los presidentes de Estados Unidos y Cuba, RESPECT realizó una reunión esta semana de dos días en el Hotel Meliá Cohíba en La Habana, en la que sus miembros elaboraron un Plan de Acción 2017 para implementar sus 17 principios. Estos incluyen formas en que las organizaciones de viajes y de viajeros de Estados Unidos pueden contribuir a proteger el medio ambiente de Cuba a medida que la Isla se adapta al cambio climático, se comprometen con relaciones no explotadoras con todos los cubanos y a respetar el patrimonio y expresiones culturales del país. La Asociación también defiende el derecho de todos los ciudadanos y residentes estadounidenses a viajar a Cuba, y aboga por el levantamiento de todas las restricciones de viaje a la isla que ha implantado el gobierno de Estados Unidos.

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